Monday, May 18, 2015

2.(F)/ Aufklärungsgruppe 123

2(F)123 is the second Staffel of Fernaufklärungsgruppe 123.
Athens-Tatoi, Jun 1941 - Apr 1942
Kastelli/Crete, Apr 1942 - May 1943
Athens-Tatoi, May 1943 - Oct 1944

Aufkl. Gruppe Ob.d.L.
David Kahn's "Hitler's Spies" from 1978. It was a reprint. At page 114/115 I found, while flying high over the Atlantic in a Boeing 747 of North West Airlines, a story about a flight of "Luftwaffe Captain Siegfried Knemeyer" in a Ju88 from Crete to the Suez Canal in Egypt. It was spring 1942. Knemeyer belonged to Aufklärungsgruppe Ob.d.L. at that time. Aufkl. gr. ob. d. Lw. were in Greece in 1942. I found in the squadron chronicle of the 2.(F)/123 that few Junkers Ju 88D with GM-1 were in Kastelli.
Aufklärungsgruppe (later abbreviated "FAGr" and "NAGr") - a long range reconnaissance Gruppe.Aufklärungsgruppe (F). later changed to Fernaufklärungsgruppe (FAGr), from Fern, the German word for "far"; Aufklärungsgruppe (H) were units initially attached to the army (Heer), providing tactical and photo reconnaissance, and were later redesignated Nahaufklärungsgruppe (NAGr), from Nahe, the German word for "near". Typical aircraft were Bf 109s, Bf 110s and Ju 88s, although a wide range of aircraft types could be used, like the Focke-Wulf Fw 189.

Operations by Aufklärungsgruppe 123 in the Mediterranean, April and May 1943

Source: BA-MA RL 2 II/301 and BA-MA RL 2 II/301 [these are summaries of daily Luftwaffe operations passed on to Göring.]

All missions were flown under X. Fliegerkorps.
1.) 2.(F) 123 mit 1 Ju 88, St. 05:56, Ldg. 09:30 Uhr.-
-- Kuestenvorfeldaufklaerung Tobruk  Ras Amer  durchgef., keine sichtung.-
Mit 2 Me 109, St. 10:45, Ldg. 15:58 Uhr.-
-- L.B.  Erkundung der Fl. Ple. im Raum Begasi  Derna. --
Hafen und Fl.Ple Bengasi durchgef. Derna wegen Brennstoffmangels und abwehr nicht durchgefuehrt.

2.) 2 (F) 123 mit 1 Ju 88, St. 08:00 Uhr, Ldg. 12:40 Uhr.-
Kuestenvorfeldaufklaerung Kanais bis Ras Azzaz lueckenlos dgf
3.) 2 (F) 123 mit 1 Ju 88 Dora, St. 15:00 Uhr Ldg. 17:06 Uhr.
LB Port Said, Suez and Alexandria wegen technischer stoerung abgebrochen.-
4.) 2 (F) 123 mit 1 Ju 86, St. 13:00 Uhr, Ldg. 13:53 Uhr.-
LB Alexandria wegen technischer stoerung abgebrochen.-

2. (F) 123 mit 1 Ju 86 St. 09:56 Uhr, Ldg. 14:05 Uhr
-- Lb. Alexandrien  wegen nichterreichen der einsatzhoehe abgebrochen.

2. (F) 123 mit 1 Ju 88 von 05:35  09:43 Uhr aufklaerung kuestenvorfeld Ras Aamer- Tobruk dgf. Keine sichtung.

2.) 2.(F)123 mit 1 Ju 86 von 12:03  18:07 Uhr
-- LB. Alex.  Dgf. Abwehr: Schwere maeszig liegende flak ueber Alexandrien.

4.) 2.(F) 123 mit 2 Me 109 von 11:10  13:38 Uhr
-- LB-Erkundung  Hafen Tobruk und Flugplaetze Tobruk  Derna.-
Auftrag von Tobruk  Tmimi durchgefuehrt, dann wegen Brennstoffmangels abgebrochen. Abwehr: Ueber Tobruk starke gutliegende schwere flak.

1.: 2.(F) 123 mit 1 Ju 88, Start 09:55 Uhr, Landung 15:49 Uhr.
Kuestenvorfeldaufklaerung Alexandria  Kanais  Sollum durchgefuehrt.
2.: Mit 2 Me 109, Start 13:55 Uhr, Landung 17:15 Uhr.
Lb.- Erkundung Cypern. Lb. Nicosia und Larnaca durchgefuehrt 1 Me 109 wird vemiszt. Letztmalig bei anflug der westkueste gesichtet. Seenotsuche lauft.

2.) 2./(F) 123 mit 1 Ju 88, Start 0945 Uhr, Ldg. 1530 Uhr.
Stichaufklaerung vor Nildelta durchgefuehrt.-
Jagd- und Zerstoererflgzg. Kein angriff.
3.) 2./(F) 123 mit 1 Ju 88 Start 0945 Uhr, Ldg. 1352 Uhr.
Kuestenvorfeldaufklaerung Cap Kanais bis Sollum Planmaeszig durchgef.
4.) 2./(F) 123 mit 1 Ju 88 Start 1817 Uhr, Ldg 2034 Uhr
Aufklaerung und fuehlunghalten an um 1135 Uhr in 23 Ost 5221 gemeldetes westgeleit. Autrag wegen motorstoerung abgebrochen.

1.) 2.(F)123 mit 2 Ju 88 St 0348 Uhr Ldg 0531  0600 Uhr
-- Seeaufklaerung gegen feindgeleit vor der Cyrenaika--
Wegen motorstoerung abgebrochen.-
2.) 2.(F)123 mit 1 Ju 88 St 0624 Uhr Ldg 0709 Uhr
Auftrag wie vor  wegen techn. Stoerung abgebrochen.
3.) 2.(F) 123 mit 1 Ju 88 St 0748 Uhr LDg 0945 Uhr
-- Auftrag wie vor  wegen angriffs durch 3 Zerstoererflugzeuge nur z.t. durchgefuehrt.
4.) 2.(F) 123 mit 1 Ju 88 St 0838 Uhr LDg 1140 Uhr
-- Auftrag wie vor  keine sichtung. Wegen starken dunstes nicht lueckenlos.
5.) 2.(F)123 mit 1 Ju 86 St 1054 Uhr Ldg 1424 Uhr
-- LB. Alex. -- wegen unguenstiger wetterlage (stark boeig, wolkenuntergrenze absinkend) abgebrochen.-

1.: 2.(F) 123 mit 2 Ju 88, Start 0559 Uhr, landung 0712 u. 1012 Uhr.-
Stichaufklaerung vor Alex. und aufklaerung kuestenvorfeld El Daba  Derna.-
1 Ju 88 auftrag lueckenlos durchgefuehrt, keine sichtung.-
1 Ju 88 auftrag wegen technische stoerungen vorzeitig abgebrochen.

In addition, some ULTRA material

2.(F)/123 at Kastelli, Crete (VM5386).

2.(F)/123 at Kastelli, but it is intended to transfer to Athens-Tatoi (VM7337).

2.(F)/123 flew reconnaissance over Benghazi with Bf 109s from Crete (VM8840).

2.(F)/123 at Kastelli, 2 (1) Ju 86, 14 (8) Ju 88, 4 (0) Bf 109 (ML447).

Based at Frosinone, 1.(F)/123, 4 (0) Ju 88 T (ML4595).

2.(F)/123 was based at Athens-Tatoi (ML5771).

2.(F)/123 had two Ju 86s and two Ju 88 Ts for high-altitude reconnaissance missions, but all four were unserviceable for different reasons for between one and 30 days. Thus Cyprus, Alexandria and Benghazi could not be covered (ML6734).

1.(F)/123 at Frosinone, 3 Ju 88 T-1 serviceable (ML8332).

Andrew Arthy

Messerschmitt Bf 110 E-3 W.Nr 2408, 5F+YK of 2./Aufkl. Gr.14 based at Martuba air base in North Africa in 1942.    This aircraft is RLM 79 upper surfaces and RLM 78 lower surfaces.  The aircraft still carries the emblem of 2./Aufkl. Gr. 123 painted below the windscreen and the previous unit’s code of “4U” has been crudely overpainted with a light coat of RLM 78

As for the Verbandskennzeichen "5F" and "XK", "5F" was used exclusively by Aufklärungsgruppe (H) 14. One of its Staffeln, 2.(H)/Aufkl.Gr. 14, served in North Africa from March 1941 to 8 May 1943. It operated Henschel 126As and Bs, Bf 110s and Fi 156s until the beginning of April 1942 when it returned to Germany to convert to Bf 109s. It then returned to North Africa (Tunisia) in mid-November 1942. Its Staffel code was "K", and there are photographs available of the following aircraft flown by 2.(H)/Aufkl.Gr. 14:

5F+AK: Hs 126 A-1
5F+BK: Hs 126 B-1
5F+CK: Hs 126 A-1, Hs 126 B-1
5F+FK: Hs 126 B-1
5F+JK: Hs 126 A-1
5F+LK: Bf 110 C-5
5F+PK: Bf 110 F-2
5F+RK: Bf 110 C-5
5F+UK: Bf 110 C-5, Bf 110 F-3
5F+WK: Bf 110 E-3
5F+XK: Bf 110 E-3
5F+YK: Fi 156 C-3

(Note: these letter combinations were reused as aircraft belonging to the Staffel were destroyed or lost).

So, if your Verbandskennzeichen 5F+XK is correct, then the Fi 156 in question belonged to 2.(H)/Aufkl.Gr. 14.
Rommel's Storch Addendum:

I have confirmed that the following Störche all existed as stated:

5F+XK: Fi 156 C of 2.(H)/Aufkl.Gr. 14 in North Africa 1941-42.
5F+YK: Fi 156 C-3/trop of 2.(H)/Aufkl.Gr. 14 in North Africa 1941-42.
5F+ZK: Fi 156 C of 2.(H)/Aufkl.Gr. 14 in North Africa 1941-42.

[Source: Rosch, Barry – Fieseler Fi 156 manuscript, 1 March 2000. p.69].

So your 5F+XK really did exist.
Air taxi services for Rommel were provided by the Luftwaffe. To the best of my knowledge, he did not have a permanently assigned duty flight detail. When he had to go somewhere in-theater, aircraft were provided by the Flugbereitschaft/Fliegerführer Afrika, or by the Kurierstaffel Afrika, or by 2.(H)/Aufkl.Gr. 14, or by any one of several Verbindungsstaffeln stationed in North Africa at various times. When he need transportation from North Africa to the mainland, he was usually picked up by a Ju 52, Do 217 or similar twin-engined aircraft flown over from Sicily or Italy by the Flugbereitschaft/Luftflotte 2 (Oberbefehlshaber Süd) or by Flugbereitschaft/X. Fliegerkorps. There are dozens of photos of Rommel embarking in or disembarking from aircraft belonging to these units.

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